Gebed ten tijde van verzoekingen en verleidingen

Een Christen kent tijden van verzoeking en verleiding. Soms duren deze periodes kort, andere keren lang. Het kan een ware uitputtingsslag zijn om vast te houden aan God en Zijn Woord. We kunnen onszelf dingen opleggen die misschien niet zo bedoelt zijn. Zo denken veel Christenen dat als ze maar lang en intensief bidden en veel woorden gebruiken, dat de verleidingen dan vanzelf weggaan. Als we maar zo intensief mogelijk aan andere dingen denken en veel bidden, dan gaat het zelf over. We kunnen zo een zware last op onszelf leggen die niet vol te houden is. Zegt Jezus het Zelf niet in MattheĆ¼s 6:7-8?

Als u bidt, gebruik dan geen omhaal van woorden zoals de heidenen, want zij denken dat zij door de veelheid van hun woorden verhoord zullen worden. Word dan aan hen niet gelijk, want uw Vader weet wat u nodig hebt, voordat u tot Hem bidt.

Satan kan dit gebruiken om op onszelf te zien, om schuld op te wekken. Zodat ons eigen gebed het middel wordt om de verleiding te weerstaan. We moeten lang bidden, intensief bidden, want anders… John Newton kende dit gevecht. Hij schrijft daarover het volgende, en ik hoop dat het je mag bemoedigen om te zien dat de overwinning alreeds behaald is.

If he cannot make them omit praying, he will repeatedly endeavour to weary them by working upon the legality which cleaves so close to the heart. Satan is a hard task-master, when he interferes in the performance of our spiritual duties. This he does perhaps more frequently than we think of; for he can, if it serves his purpose, appear as an angel of light. When the soul is in a tempest, and attempts to pray, he will suggest, that prayer on these occasions should be protracted to such a length, and performed with such steadiness, as is found to be at that season quite impracticable. Such constrained efforts are wearisome; and, from the manner of the performance, he takes occasion to fix fresh guilt upon the conscience. Short, frequent, and fervent petitions, which will almost necessarily arise from what is felt when temptation is violent, are best suited to the case; and we need not add to the burden, by tasking ourselves beyond our power, as if we expected to be heard for our much speaking. Blessed be God that we fight with an enemy already vanquished by our Lord, and that we have a sure promise of victory. The Lord is our banner.

Quote komt uit The Works of John Newton (Volume 1), page 161.